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태강기업 임형택 대표, 2월 기능한국인 선정공고 재학 시절부터 용접 분야 기술 익혀 특장차 제작 기업 창업
태강기업 임형택 대표(가운데)

고용노동부와 한국산업인력공단은 공업고등학교 재학 시절부터 용접 분야의 기술을 익혀 이를 바탕으로 특장차 제작 기업을 창업해 운영해오고 있는 ㈜태강기업의 임형택 대표(만 54세)를 2월 ‘이달의 기능한국인(제132번째)’으로 선정했다.

고용노동부 김영주 장관은 13일 제131번째 및 제132번째 기능한국인 시상을 마친 후 태강기업의 청년 근로자 등 참석자들과 대화의 시간도 가졌다.

김영주 장관은 “앞으로도 실력 있는 기능한국인이 계속해서 배출될 수 있도록 기술인력 양성을 위해 적극 노력하겠다”며 “특히 기능한국인 대부분이 중소기업 CEO인 만큼, ‘일자리 안정자금’ 등 다양한 정책을 통해 여러분의 기업 운영 상 어려움을 해소하고 지속가능한 성장이 가능하도록 힘을 쏟겠다”고 밝혔다.

2월 ‘이 달의 기능한국인’으로 선정된 태강기업 임형택 대표는 ‘차량 탑재형 대형 오거크레인’을 개발하는 등 특장차 제작 분야에 종사하고 있는 기술인으로, 사내 용접기술 교육 프로그램을 운영하는 등 용접기술 인력 양성에도 매진하고 있다.

어릴 때부터 호기심이 많고 손재주가 남달랐던 임 대표는 중학교 담임선생님의 추천으로 은곡공업고등학교 배관용접과에 입학했으며, 공고 재학 중 안산의 한 기업으로 실습을 나가게 됐는데, 그 곳에서 용접 업무를 처음 시작하게 되면서 용접 분야의 최고 전문가가 되고 싶다는 꿈을 가지게 됐다.

이후 임 대표는 특장차 기업인 ㈜광림에 입사했다. 현장에서 크레인 구조물을 용접하며 실력을 인정받아 근무 중 창원기능대학에 입학하게 됐고, 졸업과 동시에 용접기능장 자격증을 취득하며 본격적으로 용접 분야 전문 기술인의 길로 들어서게 됐다.

임 대표는 광림에서 근무하며 특장차 분야의 사업 개발 아이템이 다양하다고 느끼고, 스스로 특장차를 제작해 보고 싶다는 생각을 가지게 되는데, 이러한 생각으로 2007년 태강기업을 설립하게 된 것이다.

태강기업은 2007년 특장차 어태치먼트 제조기업으로 시작해 2015년부터는 토목건설용 오거크레인을 개발, 특장차 전문기업으로 거듭났다. 결국 태강기업 발전의 바탕은 꾸준한 연구 개발이었다.

임 대표는 기술력 향상을 위해 매년 연구개발 분야에 2억 원 이상을 투자해왔다. 2010년 설립한 기술연구소를 통해 CE 인증 및 12개의 특허권을 획득하기도 했다.

또한 2011년 정부과제로 참여한 고성능 오거크레인 개발사업을 토대로 2015년부터 토목 건설용 오거크레인의 국산화 및 대형화에 성공해 중소기업 기술혁신대전에서 국무총리상을 수상하기도 했다. 특히 오거크레인은 지난해 태강기업의 매출액 117억 원 중 60~70%를 차지할 정도로 효자 사업 아이템이 됐다.

한편, 2006년 8월부터 시작한 ‘이달의 기능한국인’ 선정 제도는 10년 이상 산업체 현장실무 숙련기술 경력이 있는 사람 중에서 사회적으로 성공한 기능인을 매월 한 명씩 선정·포상하는 제도다.

송철호 기자  chsong@snmnews.com

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